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Efectos posteriores del tratamiento

Los tratamientos médicos para el cáncer infantil mejoran cada año. Cada vez más pacientes sobreviven a la enfermedad, avanzan en sus estudios y siguen con su vida.

Seguimiento

Los padres, el equipo médico, los profesores y otros profesionales educativos deben conocer los efectos duraderos del tratamiento del cáncer y plantear estrategias para ayudar al alumno a superar las barreras de aprendizaje.

La quimioterapia y la radioterapia dañan las células sanas y las cancerosas. Algunos pueden recuperar sus funciones normales pero otros presentarán diferentes problemas.

Algunos pacientes recibieron el tratamiento cuando eran muy pequeños o muchos años atrás, por lo que es importante que las escuelas comuniquen esta información a todos los centros educativos, puesto que los problemas pueden aparecer con el paso de los años.

Efectos duraderos que debemos conocer

La radiación craneal que se usa para los tumores cerebrales o algunos tipos de leucemia muy agresivos puede aumentar las posibilidades de desarrollar problemas de aprendizaje. El cociente intelectual puede reducirse de forma significativa (10 a 20 puntos). Otros índices académicos también se ven afectados. Entre los problemas específicos que se han identificado se encuentran los trastornos de la coordinación visual y motriz, problemas de memoria, atención y movilidad. Las habilidades no verbales, como el razonamiento abstracto o las destrezas matemáticas y espaciovisuales son muy vulnerables a la radiación craneal y la quimioterapia intratecal.

Estas dificultades de aprendizaje se suelen manifestar con problemas de:

  • Lectura y comprensión escrita.
  • Ortografía
  • Escritura (incapacidad de escribir rápido y de forma correcta).
  • Matemáticas (conceptos que requieren el uso de la memoria a corto plazo).
  • Capacidad de atención o concentración. Los niños pueden volverse hiperactivos o poco atentos.
  • Retención de la información nueva a corto plazo.

Es aconsejable que los niños que hayan recibido estos tratamientos realicen evaluaciones neuropsicológicas anualmente.

A menudo, los problemas de aprendizaje empeoran con el paso del tiempo, pero mediante una evaluación adecuada y un tratamiento correcto se pueden mitigar sus efectos.

Efectos secundarios físicos duraderos

Otros problemas físicos duraderos provocados por el tratamiento pueden ser desequilibrios hormonales y un consecuente retraso del crecimiento; el inicio de la pubertad precoz o retrasado; la infertilidad y otros problemas auditivos, cardíacos, pulmonares, dentales, renales o visuales. Es necesario realizar un seguimiento de estos problemas de salud y recibir un tratamiento. Si la escuela identifica alguno de estos problemas debe comunicárselo a los padres.

Los supervivientes pueden tener un mayor riesgo de desarrollar malignidades. Este es otro de los problemas a los que se enfrentan estos niños, ya que deben aprender a vivir con el miedo a que la enfermedad se reproduzca.

Riesgos psicológicos

Los estudios recientes han demostrado que los supervivientes presentan mayores riesgos psicológicos que los supervivientes de otras enfermedad crónicas no tan graves. Los hermanos de los pacientes también corren este riesgo. Es importante ser consciente de estos riesgos para identificar cambios de comportamiento. La evaluación y el tratamiento precoces son esenciales para minimizar los problemas.

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