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¿Qué es el cáncer infantil?

¿Cómo afecta el cáncer al cuerpo?

Las células sanas del cuerpo funcionan de forma controlada. Se dividen y forman nuevas células para sustituir a las antiguas. Cuando una persona tiene cáncer, las células de su cuerpo empiezan a multiplicarse de forma descontrolada. Comienzan a dañar la primera parte del cuerpo en la que se multiplican (tumor primario) y pueden extenderse a otras zonas del cuerpo (tumor secundario o metástasis).

El cáncer infantil es diferente al cáncer que sufren los adultos. Las causas comunes del cáncer en los adultos, como el tabaco o las sustancias químicas, no provocan la desarrollo del cáncer en los niños. El cáncer infantil también aparece en diferentes partes del cuerpo. Tiene un aspecto diferente al observarlo con un microscopio y necesita un tratamiento distinto. Las tasas de sobrevivida son más elevadas en los niños.

En la mayoría de casos, las causas del cáncer infantil son desconocidas, pero los científicos continúan investigando para averiguarlas. También es muy raro que otro niño de la familia tenga cáncer. En ocasiones, dos o tres niños de la misma escuela o pueblo

pueden tener cáncer, pero de momento solo sabemos que es una coincidencia. En los últimos 15 años, las tasas de sobrevida y remisión han mejorado. Existen mejores tratamientos, se han reforzado las estrategias pluridisciplinares y disponemos de más información gracias a la investigación y los ensayos médicos. Los ingresos hospitalarios son más breves, la mayoría de pruebas se hacen en un día y no requieren admisión en el hospital.

Tipos de cáncer

Esta lista incluye los tipos de cáncer infantil más comunes, así como las pruebas y tratamientos disponibles paras diagnosticar y tratar el cáncer infantil.

Cáncer infantil

Tumores sólidos

Algunos tipos son:

  • Tumor de Wilms
  • Tumores óseos
  • Linfomas
  • Neuroblastoma

Leucemias

  • Leucemia linfoblástica aguda el más común en niños
  • Otros tipos de leucemia
  • Leucemia mieloide aguda
  • Leucemia mielomonocítica juvenil
  • Leucemia mielomonocítica crónica

Tumores del sistemas nervioso

  • Meduloblastoma
  • Ependimoma
  • Otros tumores cerebrales y de la médula espinal

Pruebas necesarias para diagnosticar el cáncer infantil

  • Análisis de sangre
  • Radiografías
  • Resonancias magnéticas
  • Análisis de médula ósea
  • Punciones lumbares

Tipos de tratamientos del cáncer infantil

  • Quimioterapia (medicación)
  • Radioterapia
  • Cirugía

El cáncer infantil suele clasificarse en estas categorías: tumores sólidos, leucemias y tumores del sistema nervioso central.

Diagnosticar el cáncer infantil

Para poder confirmar la presencia de células cancerosas, el oncólogo prescribe una serie de exámenes para evaluar su diagnóstico y la salud del niño.
Las pruebas también permiten al especialista averiguar dónde se originó el cáncer y si se ha extendido a otras partes del cuerpo (fases o estados).

No todos los niños deben someterse a todas los exámenes. El oncólogo decidirá cuales son las más adecuadas según cada caso.
Las pruebas pueden posponer el inicio del tratamiento unos días, pero es importante disponer de toda la información para administrar el tratamiento adecuado.

Aquí podrán encontrar la descripción de numerosas pruebas [LINK Pruebas y procedimientos para diagnosticar el cáncer].
Algunas exámenes se repiten durante el tratamiento para comprobar su efectividad y confirmar la existencia de efectos secundarios. Estas pruebas son dolorosas.

La medicación y las técnicas de control del dolor se suelen usar para reducir el dolor que su hijo puede experimentar. Consulten con el equipo médico las soluciones disponibles.
Una vez que se haya confirmado el tipo de cáncer que tiene su hijo, el oncólogo les informará en detalle sobre la enfermedad y el tratamiento.

Recibirán el tratamiento por escrito en la denominada «hoja de ruta», de la que pueden obtener una copia. Si tienen dudas, consulten con su oncólogo, con otro de los especialistas de la unidad o con la enfermera responsable.
El tratamiento varía en función del tipo de cáncer y de su extensión. Existen tres tipos: la quimioterapia (medicación), la radioterapia y la cirugía.

No todos los niños necesitan los tres. Su oncólogo les informará del tratamiento que requiera su hijo. Para más información sobre el tratamiento, consulten este artículo: [ENLACE pruebas para diagnosticar el cáncer].

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