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Tout savoir sur le coronavirus et le cancer de votre enfant

Céline Dufranc

19/03/2020

Comment expliquer l’épidémie de coronavirus et l’importance des gestes barrières et du confinement à votre enfant, sans l’inquiéter ? Les réponses de nos experts.

Décryptage

«Dis-maman, pourquoi je ne peux plus du tout jouer avec mes amis ?»
«Pourquoi on croise des gens avec des masques aussi dans la rue ?»
«Pourquoi on ne peut plus voir nos grands-parents ?»

Le confinement vécu depuis quelques semaines peut-être source de stress et d’inquiétude votre enfant. Il ne comprend peut-être pas pourquoi son quotidien déjà très contraignant, s'est encore durcit. Il vous sent peut-être inquiet(e), à l’affût d’informations. Reconnaissons d’ailleurs qu’il est facile de se perdre dans le flot d’informations d’ordre médical et scientifique provenant de sources très diverses. Pour y voir plus clair, décryptage avec le Dr Ivan Krakowski, médecin de la douleur et Président de l’AFSOS et le Dr Daniel Orbach, pédiatre au Centre oncologique SIREDO (Soins, Innovation, Recherche en oncologie de l’Enfant, de l’adolescent et de l’adulte jeune), Institut Curie, à Paris.

Le coronavirus, c’est quoi ?

Explications

C’est un virus très contagieux de la famille de la grippe. Son nom, coronavirus, vient de sa forme que l’on peut voir quand on l’observe au microscope : il est entouré de petits piquants qui font penser à une couronne (petite métaphore si vous devez l'expliquer à votre enfant :)). Au départ, cette classe de virus n’était présente que chez les animaux (rongeurs, chauve-souris, dromadaires…) même si elle avait été responsable de quelques épidémies antérieures lorsqu’elle s’était développée chez l’homme (MERS, SARS …). Il est possible qu’une mutation récente (2019) du virus soit responsable de la pandémie actuelle, apparue en Chine, dans la ville de Wuhan. En général, les coronavirus entraînent des maladies qui ne sont pas graves, comme le rhume. Ce « nouveau » virus, appelé Covid-19, a principalement tendance à être responsable d’une infection au niveau des poumons.

Il se transmet par des gouttelettes qui sont les sécrétions respiratoires qu’on émet quand on tousse, qu’on éternue ou qu’on parle. Le virus est transporté par les gouttelettes, il ne circule pas dans l’air tout seul, mais peut atteindre une personne à proximité (<1 mètre) ou se fixer sur une surface souillée par les gouttelettes, comme les mains ou les mouchoirs. C’est pour cela qu’il est important de respecter les gestes barrières et les mesures de distanciation sociale. Quand le COVID-19 s’est répandu, certaines personnes, que l’on craignait être porteuses du virus, ont reçu pour consigne de rester chez elles pour éviter de contaminer d’autres personnes : on dit qu’elles sont confinées, ou mises en quarantaine. En plus de ces confinements, dans certains pays, comme en France, les écoles, les musées et les restaurants ont été fermés, et les grands rassemblements annulés ou reportés.

La bonne nouvelle, c’est que peu d’enfants attrapent cette maladie et si c’est le cas, ce sera une forme pas grave. Un peu de toux, parfois de la fièvre mais pas d’inquiétude. Les adultes font très attention, que ce soit à l’hôpital ou à la maison, en respectant des « gestes barrières » pour empêcher le virus de nous contaminer. L’objectif est de lui barrer la route, un peu comme si l’on se transformait en « super héros ». Car en se protégeant, on protège aussi les autres. Alors c’est le moment de se calfeutrer et de transformer cette période extra-ordinaire en une expérience à vivre tous ensemble, et pourquoi pas, façon escape-game, pour dédramatiser la situation ?

Comment se protéger ?

Apprendre les bons « gestes barrières » et les consignes de confinement - (A adapter suivant son âge)

Même si 80 % des cas d’infection par le Coronavirus restent bénins, les spécialistes appellent à la prudence et au respect des règles simples de prévention grâce aux « gestes barrières », valables pour les adultes, mais aussi pour les enfants.

  • Par exemple, si vous devez accompagner votre enfant à l’hôpital pour une consultation ou un examen, vous devrez porter tous les deux un masque de type chirurgical (non FFP2). La plupart des hôpitaux en propose un à l’entrée lors du « triage ».
  • Il est également très important de se laver les mains plusieurs fois par jour, de ne pas s’embrasser (et oui, ça, c’est un peu dur !).
  • et de rester bien sagement à la maison ou le plus possible dans sa chambre si l’on est hospitalisé.

Pour vous aider à leur expliquer les gestes barrières, sachez qu’il existe des vidéos ou des BD aussi pédagogiques que ludiques. Par exemple:

  • cette vidéo pour expliquer le coronavirus aux plus petits: une petite histoire illustrée Allo ! Je m'appelle Coronavirus pour questionner les émotions, pour les faire sourire,  où l'on fait appel au Playmobil Robert le héros https://youtu.be/yJbXEf9Tmus
  • ou encore à des illustrations: https://www.cocovirus.net/
  • pour leur apprendre comment bien se laver les mains, cette vidéo réalisée par le service pédiatrique de l'hôpital de Lisieux (Calvados) est parfaite: https://www.facebook.com/watch/?v=217799296136528

Le temps pouvant sembler très long aux enfants en ce moment, proposez-leur de regarder en famille des ateliers connectés pour les distraire sur la chaine Youtube de Tout le monde contre le cancer https://www.youtube.com/user/assoTLMC/videos. Détente et lâcher prise assurés !

Si vous avez envie d’en savoir plus sur le Covid-19, l'Institut national du cancer a publié une "FAQ" très complète pour répondre aux patients atteints de cancer : https://www.e-cancer.fr/Patients-et-proches/Coronavirus-COVID-19/Les-reponses-a-vos-questions.

0 800 130 000: numéro vert mis en place par le gouvernement.

Les règles d’or pendant le confinement

Vigilance et confiance : le bon cocktail

Si les gestes barrières* sont importants pour l’ensemble de la population, ils le sont encore davantage pour votre enfant- son système immunitaire pouvant être affaibli par les traitements -, pour vous et pour vos proches.
C’est pourquoi il faut :

  • se laver les mains régulièrement (avec un savon simple) ou d’utiliser une solution hydro-alcoolique;
  • nettoyer régulièrement avec des lingettes ou de l’eau de javel les zones de contact telles que claviers, téléphone, interrupteurs, poignées de porte…
  • utiliser des mouchoirs à usage unique et les jeter ;
  • saluer sans se serrer la main, ne pas s’embrasser ;
  • porter un masque chirurgical lorsque vous êtes en face d’une autre personne et lorsque vous devez sortir ;
  • éviter tout rassemblement, limiter les déplacements et les contacts. On décourage donc les visiteurs qui voudraient venir vous voir et on adopte plutôt les échanges téléphoniques ou vidéo (Skype, Zoom, Houseparty, WhatsApp, FaceTime…).
  • ne sortir qu’en cas d’absolue nécessité (pharmacie, rendez-vous médical, courses de première nécessité, petite promenade à proximité du domicile ou dans le couloir de l’hôpital avec un masque…) et dans la mesure du possible, éviter les transports en commun ;
  • respecter la distance recommandée d'1 mètre avec vos voisins ;
  • éviter tout contact avec les personnes fragiles (femmes enceintes, malades chroniques, personnes âgées…) ;
  • vérifier votre température 2 fois par jour ;
  • surveiller si vous développez une conjonctivite ou une perte de goût et d’odorat ;
  • être attentif à l’apparition de symptômes d’infection respiratoire (toux, difficultés à respirer…) ;

En cas de suspicion d’infection, il faut rester chez soi, porter un masque, s’isoler de son enfant et appeler son médecin/oncologue traitant si on ne présente que des symptômes légers, c’est-à-dire toux et fièvre. Seules les personnes présentant des difficultés respiratoires sont invitées à appeler le Samu (15) en vue d’un dépistage et d’une hospitalisation éventuels. Ne vous rendez pas directement chez le médecin, ni aux urgences de l’hôpital, suivez les instructions du 15.

Rappelons que plus de 80% des cas d’infection au Covid-19 guérissent.

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