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Comment se préparer aux visites à l’hôpital et au centre de traitement

Au cours d'un traitement contre le cancer, on est amené à se rendre fréquemment à l’hôpital pour de courts séjours, en tant que malade externe (traitement de jour), ou pour des soins plus longs, en tant que malade hospitalisé (une nuit d’hôpital). Le moment de la visite à l’hôpital peut sembler étrange et difficile, en particulier pour les enfants. Vous aurez probablement peur que vos enfants soient stressés s’ils y voient des malades atteints de cancer ou subissant un traitement. Au contraire, si vous êtes un parent atteint de cancer, vous pourriez vous inquiéter du fait que vos enfants soient séparés de vous.

Demandez-leur s’ils veulent se rendre à l’hôpital ou au centre de traitement. S’ils ne le souhaitent pas, n’insistez pas pour qu’ils viennent.

S’ils en ont envie, aidez-les à s’y préparer. Voici quelques conseils.

  • Avant que l’enfant ne pénètre dans la chambre d’hôpital, dites-lui à quoi s’attendre et ce qu’il pourrait remarquer : le matériel hospitalier, les différents bruits (sonneries, bips...) et odeurs, l’apparence des patients (tubes, pansements, perfusion ou sac de cathéter rempli d’urine à côté du lit), les médecins et le personnel soignant qui vont et viennent pour vérifier l’état des patients.
  • N’hésitez pas à demander au personnel soignant s’il est possible que l’enfant regarde des images ou voie du matériel hospitalier dans une chambre vide avant de rendre visite à son frère ou sa sœur atteint(e) de cancer.
  • Si vos enfants sont réticents à l’idée d’aller à l’hôpital, leur première visite peut se limiter à la salle commune. Rassurez-les et dites-leur que s’ils le souhaitent, ils peuvent se contenter d’écrire une carte ou de passer un coup de téléphone.
  • Laissez vos enfants décider du temps qu’ils veulent passer à l’hôpital. Les enfants jeunes ont tendance à s’ennuyer rapidement et auront envie de repartir assez vite. Ils émettront peut-être le souhait d’aider en allant vous chercher une boisson ou un magazine à la boutique de l’hôpital.
  • Demandez à un ami ou un proche de venir aussi. Il/elle pourra emmener les enfants faire un tour à l’extérieur de la chambre s’ils trouvent l’atmosphère étouffante ou les raccompagner lorsqu’ils manifestent le désir de partir.
  • Amenez de quoi s’occuper : coloriages, livres, jouets... Les enfants plus âgés auront peut-être envie de jouer aux cartes ou à un jeu de société avec vous. Sinon, regardez la télé ensemble ou écoutez de la musique.
  • Si le séjour à l’hôpital se prolonge, demandez aux enfants de rendre la chambre plus confortable en la décorant avec un cadre photo ou un dessin de leur création.
  • Après la visite, encouragez-les à parler de leurs ressentis et répondez à toute question éventuelle.
  • Demandez de l’aide au personnel de l’hôpital. Le personnel soignant et les travailleurs sociaux sont à l’écoute des besoins des enfants durant ces périodes difficiles. Si nécessaire, ils peuvent parler à vos enfants.

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